Características y cuidados del cocotero

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El coco (Cocos nucifera) es una planta verdaderamente tropical. Es una planta tropical húmeda y cálida que produce entre 30 y 40 cocos al año y puede llegar a los 150 en lugares ideales. Los cocos pueden alcanzar una altura máxima de 12 metros y un diámetro de tronco de 13,5 centímetros. Gracias a sus semillas flotantes, muy resistentes al agua de mar, se ha extendido casi por completo por las costas de los trópicos.

El coco se cultiva desde hace más de 3.000 años y se utilizan y procesan todas sus partes. La fibra de coco se obtiene de la vaina fibrosa del fruto del coco y es uno de los componentes más importantes de la tierra para macetas sin labranza. La fibra es también la fuente de la cuerda de coco utilizada como aglutinante para los árboles recién plantados. Las hojas de coco se utilizan en los trópicos como material para escobas y cestas. Las ramas también se utilizan como material para techos.

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Crecimiento y floración del cocotero

Los cocos no extienden sus ramas. Al igual que el avellano, no tiene corona y sus grandes hojas crecen densamente en las puntas de sus ramas. En los trópicos, la palmera consta de unas 30 hojas pinnadas, de 3 a 4 metros de largo, que están segmentadas. Tras la germinación, el medio fruto que sobresale del suelo forma primero una hoja de tallo en forma de V tan alta como la cabeza.

Ubicación y sustrato

Como planta tropical, el coco prefiere las temperaturas más cálidas y no tolera las heladas. A la hora de elegir el lugar, también hay que tener en cuenta que los cocos necesitan una luz adecuada en todo momento. Una ventana luminosa orientada al sur es ideal para situaciones de emergencia y un invernadero bajo techo de cristal es ideal. Las temperaturas no deben bajar de los 72 grados Fahrenheit en verano y de los 61 grados Fahrenheit en invierno. Las palmeras pueden mantenerse en el exterior en los días calurosos y soleados. Sin embargo, los cambios bruscos de temperatura detendrán el crecimiento del coco, por lo que debe asegurarse de que la temperatura no descienda por debajo de los 68 grados Fahrenheit por las noches.

Es importante que el sustrato en el que se planten las plantas sea suelto y permeable. Lo ideal es una mezcla arenosa ligeramente ácida con un bajo contenido de humus. Los ejemplares más antiguos crecen mejor en suelo normal de palmeras. Si se utiliza tierra de jardín, debe añadirse arena para aflojarla.

Riego y fertilización

racimo coco

Los cocos tienen mucha sed. Riegue la palmera con agua tibia suave, si es posible, o con agua de lluvia una vez que el sustrato se haya secado en la superficie. Evite el encharcamiento y no vierta agua directamente sobre las nueces ni las deje en agua, ya que esto puede provocar la putrefacción y la muerte del coco. Riegue con menos frecuencia en invierno.

Los cocos deben abonarse con abono verde aproximadamente una vez cada dos semanas de abril a septiembre. Las plantas jóvenes sólo deben ser abonadas después de dos años, ya que los cocos reciben los nutrientes de la fruta durante bastante tiempo.

Los cocos sólo suelen estar disponibles en plantas de exterior en los trópicos. Cuando están maduras, pasan del verde al amarillo.

Cómo cuidar los cocos

Como los cocos tienen raíces profundas, deben trasladarse a una maceta más grande lo antes posible después de su compra y plantarse a la mayor profundidad posible. De lo contrario, al cabo de dos o tres años, los nutrientes se agotarán y la planta no podrá echar suficientes raíces y morirá. Al comprarlo, lo ideal es que la maceta sea pequeña y no plana y que el coco haya formado muchas raíces. El coco está a medio camino de la tierra.

Lo ideal es trasplantar los cocos a una maceta más grande en primavera cada dos años, ya que crecen rápidamente. El trasplante cada tres años es suficiente para las plantas más grandes.

Además de la luz y el calor, también es muy importante una humedad del aire lo más alta posible. Esto es difícil de conseguir en invierno, cuando el aire es caliente, por lo que es aconsejable regar el coco cada dos o tres días. También puedes enriquecer la humedad del aire colocando un platillo ancho lleno de guijarros de arcilla debajo del contenedor de la planta, para que siempre haya algo de humedad en el aire.

Propagación

Los cocos se cultivan a partir de cocos. El embrión está en el centro del fruto y tiene tres agujeros para la germinación. Primero se desarrolla en el interior del coco, que sigue cerrado, y luego se abre paso a través de uno de los agujeros hacia la luz. Las nueces aptas para la germinación pueden obtenerse en las tiendas de delicatessen y a veces incluso en los supermercados. En primer lugar, retire la cáscara fibrosa del coco y colóquelo en un recipiente.

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Cocos creciendo en la costa

Cubrir las tuercas con una campana de membrana y mantener una humedad uniforme por encima de 77°C. Si tienes suerte, brotarán después de 8 meses. Una vez que las raíces salen de la cáscara, se puede trasplantar toda la cáscara a un recipiente grande.

Enfermedades y plagas

Las puntas de las hojas marrones indican que el aire interior es seco. Las pulverizaciones regulares o el uso de un humidificador pueden ayudar. Los ácaros también son más propensos a crecer si el aire es demasiado seco. Se pueden identificar por sus hojas plateadas y estratificadas y por la presencia de nidos de araña en las axilas de las hojas. Las plantas infectadas deben ponerse en cuarentena inmediatamente y los ejemplares restantes deben ser tratados con una solución jabonosa neutra preventiva. La pulverización foliar regular también es eficaz para prevenir las infestaciones de araña roja. Otra medida preventiva es darles una buena ducha en las palmas de las manos o meterlos en la bañera. Este procedimiento debe repetirse varias veces. Los cocos sanos se identifican por sus hojas de color verde brillante. Debe haber al menos cinco hojas de coco.

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